martes, 21 de junio de 2016

ECUADOR, MON AMOUR...

El 24 de febrero, salí de Colombia por San Miguel y entré a Ecuador, en las rutas de El Sur Bici-ble. No era la primera vez que cruzaba una frontera por tierra, pero sí la primera vez en una bicicleta y, aunque la salida de Colombia estuvo acompañada por lluvias y más lluvias, mucho agua, Ecuador me recibió con vías impecables y con un mejor clima. No hubo ningún problema en la entrada; después de los respectivos sellos en el pasaporte, ya estábamos listas Arielita y yo para explorar este país, pequeño en su territorio, pero imponente en sus paisajes.

Foto: Frontera Colombia - Ecuador, San Miguel. El Sur Bici-ble, 2016

De entrada, tenía que revisar la ruta porque no estaba en mis planes salir por Putumayo, pero es parte del viaje dejarse llevar por los caminos. En Lago Agrio, primera ciudad donde me hospedé en casa de un colombiano, marqué las nuevas coordenadas para pedalear: Lago Agrio – Santa Cecilia – Sevilla – Jambelí – Cascales – Lumbaqui – Mantantiales – El Reventador – El Chaco – Baeza – Papallacta – Quito – Conocoto – Sangolquí – Machachi – Latacunga – Ambato – Baños – Logroño – Cuenca – Machala – Huaquillas – Perú. Una ruta que incluía buena parte de la amazonía ecuatoriana y buena parte de la Sierra.

Imagen: Ruta Ecuador de El Sur Bici-ble

La Amazonía ecuatoriana representa casi la mitad del territorio ecuatoriano, un 48% del país. Es muy verde, en su bosque tropical y casi todos los días pedaleé acompañada de la lluvia. Por fortuna, está muy bien pavimentada y demarcada, así que el tránsito no se hace peligroso. Allí, por ejemplo, visité la Cascada de San Rafael, ubicada en la Reserva de Biosfera Sumaco, la cascada más alta de Ecuador, con una caída de 150 metros y 14 metros de ancho. Hermosa postal.

Foto: Arielita en la Amazonía Ecuatoriana. El Sur Bici-ble, 2106

En Quito, en casa de un amigo poeta, conocí la capital que me atraía en su actividad nocturna en La Mariscal y su arquitectura colonial, en el centro y el casco histórico. Además, allí me reuní con las chicas que coordinan el grupo Mujeres Bici-bles Quito, que se une a la red latinoamericana de Mujeres Bici-bles. Y conocí algo del movimiento de ciclismo urbano, en voz de Henry Huaca, del Bicifarrón. Así también Cuenca, otra ciudad hermosa, más al sur de Quito. Cuenca tiene una arquitectura que nada debe envidiar a la capital ecuatoriana. Es muy cosmopolita y turística.

Foto: El Panecillo - Quito. El Sur Bici-ble, 2106

En todo mi viaje por Ecuador, de los mejores hallazgos naturales están la cascada de San Rafael, la laguna del Quilota, Baños de Agua Santa, con el Pailón del Diablo y, en Cuenca, El Parque Nacional El Cajas. Imponentes y bellos paisajes para darle rienda suelta a la fotografía y a la contemplación.

Foto: Cascada San Rafael. El Sur Bici-ble, 2106

Ecuador es verde, abundante en agua, con unas montañas que se ven como colchas de diferentes tonalidades, bañadas por cascadas y ríos, muchos ríos: una panorámica perfecta para ir en bici, con rutas pavimentadas y en buen estado. Allí dormí en estaciones de bomberos, escuelas, hostels, hoteles y casas de amigos. Y, de esto, me sorprendió la amabilidad de la comunidad de bomberos, siempre dispuestos a ayudar, a dar un espacio y hasta a ceder una cama. 

Foto: Tapetes naturales de Ecuador. El Sur Bici-ble, 2016.

Es el país que me enseñó a viajar en bici, a estar sola y también a viajar en compañía: fue en Baños donde me encontré con otros tres biciviajeros: Kathy, de Bolivia, Cristiane, de Brasil y Juan, de España. Ecuador me dio nuevos amigos y también me ayudó a sacar espinas. Me queda la nostalgia de sus playas, que no visité, pero que son un motivo para volver.

LAGUNA DEL QUILOTOA, EN LA RUTA SAGRADA DE LOS INCAS

Foto: Laguna del Quilotoa. El Sur Bici-ble, 2106

Imponente por su hermosura y por ser de origen volcánico, Quilotoa es de aguas verdes, turquesas y azules, gracias a los minerales y al impacto de la luz solar. Dicen que tiene altas dosis de azufre y por eso no es buena idea zambullirse allí. Sin embargo, yo metí los pies y no se me han caído. Está ubicada a 3.914 msnm sobre la cordillera de Los Andes, cerca al pueblo de Zumbahua. 

Para llegar a la Laguna, hay que ir a Zumbahua, un pueblo pequeño, de pastores y artesanos. Se puede llegar en bus o en bici. Si es en bici, hay que estar preparado para un largo camino de subida y en zigzag desde Latacunga. Allí hay que pagar una entrada de 2 dólares y en ese mismo lugar se puede dejar la bici amarrada.

Pero el espectáculo aún no inicia. La laguna no se ve desde la entrada, sino cuando se sube una pequeña cuesta. Ahí está el cráter del volcán Quilotoa. Da la apariencia de un pequeño mar. De un paraíso enterrado en medio de la montaña. De otro mundo. Pero de este y muy cerca para los colombianos.

Foto: Laguna del Quilotoa. El Sur Bici-ble, 2106

Y entonces, caminata hasta la playa de la laguna. Son más o menos treinta minutos de bajada, por un sendero algo empinado y polvoriento, pero tranquilo. En la laguna se puede hacer kayac, con costo extra, por supuesto. Luego de las fotos, a subir se dijo. La subida puede ser dura o no; lo fue para mi. Realmente era el primer trekking de mi viaje y, quienes me conocen, saben que tuve una experiencia negativa con un trekking que hice al Cañón de las Iguanas, en Colombia y de ahí en adelante no volví a caminar por ninguna montaña, excepto ir en mi bici. La subida es dura, pero no deja de ser emocionante ver la laguna desde arriba. Subir y voltear a verla. Seguir subiendo y volver a mirar. Hermoso. Dicen que este camino hizo parte  de la ruta sagrada de los Incas y que el Inca Atahualpa vivió allí, como su última morada.

EL PAILÓN DEL DIABLO, LO VES O NO LO VES

Foto: El Pailón del Diablo. El Sur Bici-ble, 2106

Baños de Agua Santa es una pequeña ciudad en las faldas del volcán Tungurahua, llamada por la WWF “un regalo de la Tierra”. Es pequeña, rodeada por montañas y cascadas, donde el turismo es su principal atractivo. Allí se puede hacer rafting, canopy, canyoning, kayaking,  escalada, salto de puentes, senderismo, más bici y también visitar las aguas termales.  También tiene una vida nocturna bastante activa. Además, desde allí se puede visitar la Cascada Pailón del Diablo y La Casa del Árbol. 

Foto: Baños de Agua Santa. El Sur Bici-ble, 2106

El Pailón del Diablo es una cascada "violenta" por la fuerza del agua del Río Verde, al caer, con no mas de 100 metros y que forma una especie de remolino que cae por una formación rocosa. Después de entrar, se hace una corta caminata para llegar a una construcción en escalera, con tres miradores, para explorar el lugar. Es bueno advertir que es posible mojarse al pasar por unos túneles muy pequeños que llevan a la caída de la cascada, pero nada exagerado. Además, por la fuerza de la caída del agua, se forma una nube de gotitas. También hay una experiencia auditiva, porque la fuerza del agua hace que Lo menciono más por el cuidado de los equipos electrónicos que por la empapada. Además, también hay un puente colgante, desde el cual se puede observar en mejor proporción la cantidad de agua que cae por ahí y, algunos aseguran ver la cara del diablo, yo-no-la-vi.

Foto: El Pailón del Diablo, desde el Puente colgante. El Sur Bici-ble, 2106

Se puede ir en bici y es un camino simplemente maravilloso. Se va por la montaña, sí, pero en un camino en excelentes condiciones para la bici, la mayoría pavimentado, y acompañar el paseo en bici con las cascadas que se pueden ver desde el camino. Y, a la entrada, contar con raks para las bicis. Son solo 18 kilómetros de recorrido y es todo plano.

LA CASA EN EL ÁRBOL, Y DE CÓMO COLUMPIARSE AL VACÍO

Foto: La casa en el árbol. El Sur Bici-ble, 2106

¡Levanten la mano quienes fuimos muy felices, de niños, balanceándonos en un columpio!  ¡Yooooo! Propio o en un parque, columpiarse siempre ha sido divertido. Ahora imagen hacerlo con el abismo de fondo... ¡la locura! Cerca a Baños está La Casa en el Árbol, una construcción en madera, literal, de una casa en un árbol, a 2.660 msnm, con una de las mejores vistas: el volcán Tungurahua, en actividad. 

Foto: Columpio en La casa en el árbol. El Sur Bici-ble, 2106

De unas de las ramas cuelga un columpio, de más de 7 metros, que es la sensación de quienes visitan el lugar, por una particularidad: se balancea al vacío, más exactamente, a una quebrada profunda, de Los Andes, a faldas del volcán. En 2014, la casa tuvo una reforma y le sumaron otro columpio, del otro lado del primero, gracias al auge turístico del lugar.

PARQUE NACIONAL EL CAJAS, UNA BELLEZA EN LOS ANDES

Foto: Parque Nacional El Cajas. El Sur Bici-ble, 2106

A 33 kilómetros de Cuenca, está ubicado el Parque Nacional El Cajas, sobre la Cordillera Occidental. Fuimos en bici con Cristiane y resultó una experiencia máxima la de pedalear a 3.850 msnm, con un frío brutal y algo de lluvia y neblina. Sin embargo, entre Cristiane y yo nació una sororidad y una linda amistad que nos mantiene unidas hoy día, ella en Brasil y yo en Bolivia, desde donde les relato mi paso por Ecuador. Y eso también da calor al corazón.

Foto: Cris y yo, en El Cajas. El Sur Bici-ble, 2106

La vía al parque es pavimentada y es la favorita de muchos ciclomontañistas de la zona. Se puede conocer en bici y pasar por las lagunas del lugar, una de ellas, la laguna de Lagartococha. Son centenares, aunque solo vimos algunas y también allí nacen varios cuatro ríos, Tomebamba, Mazán, Yanuncay y Migüir, los cuales que abastecen de agua a Cuenca. 

El parque es muy frío y, aunque el ascenso es pesado, el descenso desde el Parque también es complicado porque la lluvia se siente como pequeñas cortadas en la piel. Hay que cubrirse bien todo el cuerpo y el rostro, para disfrutar de la salida. Además, cerca hay varios restaurantes para probar la mejor trucha, algunos con chimeneas para calentar el ánimo.

Foto: Kathy, de Bolivia. Cris, de Brasil. Andrea, de Colombia. Juan, de España.

Así transcurrió  mi paso por Ecuador. Un mes de descubrimientos naturales, de experiencias sociales, de aguante físico y mental, de autonomía y felicidad desde los pedaleas de Arielita.

Acá un álbum fotográfico, desde El Sur Bici-ble (click encima)










2 comentarios:

  1. Hola andrea¡ felicitaciones por semejante hazaña¡ vivan las mujeres en bici, te cuento que me he quedado enganchada con tu blog, me ha gustado mucho esa linda sinergia entre el poder de la bici y el poder de las mujeres. tengo una duda, esa amiga cris que conociste en ecuador, iba para brasil? es que tengo pensado hacer esa ruta (ecuador-brasil-resto de suramerica), pero no sé si es posible, y hasta ahora estoy documentandome, mi idea es hacer un viaje por toda suramerica, todavia no sé lo que me depare (en terminos de planeacion) pero hasta ahora he pensado que sea parte en bici y parte en bus (u otras opciones terrestres). saludos desde Bogotá :)

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    1. hola Kate. perdona la demora. me alegra mucho que decidas emprender un viaje en bici. mi amiga cris viajó hasta ecuador, después de mas de 17 meses de viaje. de ecuador volvió en avión a su casa, así que esa ruta no la hizo en bici. ¿tú sales desde bogotá? opciones de ruta hay muchas. para ir a brasil, puedes ir por venezuela, o puedes ir por bolivia, o por paraguay. en mi caso, a brasil entraré por paraguay. de hecho, estoy planeando esa ruta. la podrás ver cuando publique mi trayecto en ese país. sin embargo, si puedo ayudarte en algo más, por fa escríbeme al whatsapp de mi número en colombia: 3153586518. un abrazo y ánimo con la organización del viaje de tu vida!!!

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